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Le somnambulisme des enfants

sommeil

Appartenant à la famille des troubles du sommeil, le somnambulisme concernerait, selon les études, entre 15 et 40 % des enfants de 6 à 12 ans.

Il disparaît normalement vers la puberté. Plus fréquent chez le garçon, il apparaît dans la phase du sommeil dit "profond" et peut durer de 5 à 30 minutes.

Il se traduit le plus souvent par une déambulation sans gravité. Certains enfants parlent, d'autres vont se servir à boire dans le frigidaire.

Il n'y a pas de souvenir au réveil le lendemain. Ce trouble survient habituellement lors d'un éveil en sommeil lent profond, ce qui explique l'amnésie totale.

Dans des cas rares, il s'agit d'un somnambulisme à risque avec escalade d'armoire, de parapet ou des sorties intempestives à l'extérieur de la maison.

De simples règles de sécurité (verrous aux fenêtres et aux portes), suffisent en général à limiter les risques.

Parfois, il est nécessaire de faire appel à des médicaments, tout au moins pour des périodes de courte durée.

Comment agir ?

Calme ou agité, fréquent ou rare, à chaque type de somnambulisme son remède.

  • Première chose à savoir, il est fortement déconseillé de réveiller votre enfant, sauf s'il est en danger bien sûr.
  • Parlez-lui calmement et raccompagnez-le dans son lit. Vous verrez qu'il se laissera sagement faire et n'aura aucun souvenir de ce qui est arrivé le lendemain matin.
  • S'il est agité pensez à assurer sa sécurité, en bloquant l'accès aux escaliers par exemple.

Le somnambulisme peut avoir des répercussions sur la santé de votre enfant. Si ces épisodes sont fréquents (2 à 3 fois par semaine) et le mettent en danger, n'hésitez pas à consulter un médecin.

De même, si ce trouble est toujours présent après la puberté ou si tout simplement vous êtes inquiet, votre médecin pourra vous conseiller sur les gestes à faire dans ce cas et décidera, si besoin est, d'un traitement qui régularisera son sommeil.

Le sommeil est essentiel, c'est pourquoi il faut veiller à ce que votre enfant dorme suffisamment et sereinement. Son état de santé général, son comportement de tous les jours et ses résultats scolaires en dépendent !

Mais ne soyez pas inquiets. Et si vous croisez de temps en temps un petit automate dans votre maison, allez gentiment le raccompagner dans son lit.

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